Нигер, Niger
Нигер, Niger

Нигер (фр. Niger [niˈʒɛʁ]), официально — Респу́блика Нигер (фр. République du Niger) — государство в Западной Африке, названное по протекающей через него реке Нигер («великая река» или «река рек» на языке тамашек). Нигер — одна из самых бедных стран мира, стабильно занимающая последнее место по индексу развития человеческого потенциала. Столица — город Ниамей.
Более 80 % территории страны расположено в пустыне Сахара, остальная часть занята полупустыней Сахель, которая постоянно находится под угрозой засухи и опустынивания. Население численностью чуть более 23 миллионов человек сосредоточено на крайнем юге и западе страны. Основными отраслями экономики являются сельское хозяйство и добыча полезных ископаемых, главным образом урановой руды.

История.
Доисторический период.
Когда на территории современной пустыни Сахара царил относительно влажный климат, жители Нигера отличались от современных. В 8-6 тыс. до н. э. в Нигере существовала киффийская культура, представители которой были высокорослыми, имели массивное телосложение. В 5-3 тыс. её сменила тенерийская культура, которая бесследно исчезла после высыхания Сахары. Вероятно, её уцелевшие носители мигрировали в более увлажнённые районы.

Африканские государства.
С VII века долина реки Нигер входила в состав княжества Сонгаи. К концу XV века это княжество окрепло до статуса царства. Однако в 1591 году Сонгайская держава была завоёвана армией султана Марокко, при этом южные регионы, находящиеся на территории современного Нигера, сохранили независимость. Здесь возникло княжество Денди во главе с Аскием Нухой, правящим из Лулани; граница с Марокко проходила на месте современной границы Мали и Нигера. Впоследствии княжество Денди распалось на несколько мелких княжеств, каждым из которых правил потомок Аския. В XVIII веке большая часть территории Нигера перешла под власть туарегов — кочевых племён, с VII века обитавших на севере современного Нигера. Они основали султанат Агадес и имели коммерческую базу в Ниамее. Туареги не имели централизованного правительства, лишь когда сохранение их образа жизни находилось под угрозой, они объединялись в свободную конфедерацию. Юг нынешнего Нигера населяли оседлые земледельческие народы. В долине Нигера располагались сонгайские княжество Денди и королевство Досо. Восточнее находились города-государства хауса, крупнейшими из к