Россия, Russia
Россия, Russia

Россия (от греч. Ρωσία — Русь; официально Российская Федерация, на практике используется и аббревиатура РФ) — государство в Восточной Европе и Северной Азии. Население — 146 804 372 чел. (2017). Территория России, определяемая её Конституцией, составляет 17 125 191 км². Занимает первое место в мире по территории, шестое — по объёму ВВП по ППС и девятое — по численности населения.
Столица — Москва. Государственный язык — русский.
Президентско-парламентская республика федеративного устройства. В мае 2012 года пост Президента занял Владимир Путин, Председателя Правительства — Дмитрий Медведев.
В состав Российской Федерации входят 85 субъектов, 46 из которых именуются областями, 22 — республиками, 9 — краями, 3 — городами федерального значения, 4 — автономными округами и 1 — автономной областью. Всего в России около 157 тысяч населённых пунктов.
Россия граничит с восемнадцатью государствами (самый большой показатель в мире), включая два частично признанных и два непризнанных:
по суше — с Норвегией, Финляндией, Эстонией, Латвией, Литвой, Польшей, Белоруссией, Украиной, Грузией, Азербайджаном, Казахстаном, Монголией, КНР, КНДР, Южной Осетией, Абхазией, ЛНР, ДНР; по морю — с Японией и США.
Россия — многонациональное государство, отличающееся большим этнокультурным многообразием. Большая часть (около 75 %) населения относит себя к православию, что делает Россию страной с самым многочисленным православным населением в мире.
Россия — одна из ведущих космических держав мира; ядерная сверхдержава; один из крупнейших мировых производителей и экспортёров программного обеспечения и информационных технологий, входит в шестёрку мировых лидеров по количеству патентов на инновационные технологии (2017); имеет крупнейший в мире ледокольный флот и единственный в мире атомный ледокольный флот, Россия входит в пятёрку мировых лидеров по производству сельхозтехники, морских навигационных систем и электронных карт, в сфере кораблестроения судов на подводных крыльях, воздушной подушке и экранопланов, в строительстве гиперзвуковых авиационных систем; в производстве аммиака, азотно-калийных минеральных удобрений; экспорту зерна (2016); по производству электроэнергии; занимает второе место в мире (после США) по экспорту вооружений, входит в число стран с наиболее богатым культурным наследием. Россия обладает самым большим запасом природных ресурсов на Земле.В РФ 49 национальных парков, находится также 103 федеральных заповедника(2013), на охраняемые природные территории приходится примерно 11, 5 % территории страны.Русский язык — относится к наиболее богатым языкам мира, язык мирового значения, один из шести официальных и рабочих языков ООН, ЮНЕСКО и других международных организаций. Россия занимает седьмое место в мире (2017) по объёмам золотовалютных резервови шестое место в мире (2016) по золотому запасу. Постоянный член Совета безопасности ООН с правом вето. Является одной из современных великих держав мира.
По данным Всемирного банка, объём ВВП по ППС за 2014 год составил 3,745 трлн долларов (25 636 долларов на человека). Денежная единица — российский рубль (усреднённый курс за 2016 год — 67 рублей за 1 доллар США).

Геологическое строение
В пределах России различают платформы и складчатые области. Европейская часть России расположена на Восточно-Европейской платформе. В основе платформы залегают магматические и метаморфические породы докембрия. Территория между Уральскими горами и рекой Енисей занята молодой Западно-Сибирской платформой. Восточнее Енисея находится древняя Сибирская платформа, простирающаяся до реки Лены и соответствующая в основном Средне-Сибирскому плоскогорью. В краевых частях платформ имеются залежи нефти, природного газа, угля. К складчатым областям России принадлежат Балтийский щит, Урал, Алтай, Урало-Монгольский эпипалеозойский складчатый пояс, северо-западную часть Тихоокеанского складчатого пояса и небольшой отрезок внешней зоны Средиземноморского складчатого пояса. Самые высокие горы — Кавказ — приурочены к более молодым складчатым областям. В складчатых областях находятся основные запасы металлических руд.
Сибирская платформа имеет эпиархейский возраст. С чехлом Сибирской платформы связаны крупнейшие в РФ залежи каменного угля, каменных и калийных солей, нефти и газа; с трапповыми интрузиями — медно-никелевые месторождения Норильска, а с кимберлитовой трубкой — алмазы.
В строении Урало-монгольского эпипалеозойского складчатого пояса, разделяющего 2 древние платформы, выделяются области рифейской, байкальской, салаирской, каледонской и герцинской складчатости. Енисей-Саяно-Байкальская область рифейской и байкальской складчатости обрамляет Сибирскую платформу. Вдоль границы с Восточно-Европейской платформой располагается Предуральский краевой прогиб, заполненный пермскими толщами с месторождениями каменного угля на севере и калийных солей в средней части прогиба (см. Урал).
Тихоокеанский складчатый пояс на территории РФ представлен крайней северо-западной частью, в пределах которой расположены древние дорифейские массивы, области мезозойской и кайнозойской складчатости и современные тектонически активные зоны. В Верхояно-Чукотской области известны месторождения золота, связанные с юрскими и нижнемеловых гранитными интрузиями, а также олова, вольфрама и ртути. Большие залежи каменного угля заключены в молассах Предверхоянского прогиба и Зырянской впадины.
Западно-Камчатская складчатая система является теригенным геосинклинальным комплексом верхнего мела, который наложился на гранит-гнейсовый и сланцево-базитовый фундамент, а после складчатости оказался перекрытым палеоген-неогеновыми породами. Восточная зона характеризуется наложенным современным вулканизмом (28 действующих вулканов).
Курильская островная дуга, состоящая из Большой и Малой гряд, насчитывает 39 действующих вулканов, и составлена меловыми и четвертичными вулканогено-осадочными и вулканогенными образованиями. Дуга раздроблена системой молодых поперечных грабенов, а перед её фронтом, как и перед Восточной Камчаткой, располагается глубоководный жёлоб.
Сахалинская кайнозойская складчатая область разделяется на Восточную и Западную зоны, разделённые Центрально-Сахалинским грабеном. С Северо-Сахалинской впадиной связаны месторождения нефти и газа, а к горным породам среднего миоцена на острове приурочены залежи каменного угля.
Рельеф.
Более 70 % территории России занято равнинами и низменностями. Западная часть страны находится в пределах обширной Восточно-Европейской равнины, характеризующейся чередованием низменностей (Прикаспийская и др.) и возвышенностей (Валдайская, Среднерусская и т. д.). Меридионально вытянутая горная система Урал разделяет Восточно-Европейскую равнину и Западно-Сибирскую низменность. К востоку от последней находится Среднесибирское плоскогорье с изолированными горными массивами, плавно переходящее в Центрально-Якутскую низменность.
Южная и восточная части страны преимущественно гористые. На крайнем юге Европейской части тянутся северные хребты Большого Кавказа (здесь находится самая высокая вершина России — Эльбрус, 5642 м), на юге Сибири — Алтай, Западный и Восточный Саяны, Становое нагорье и другие горные системы. Северо-восток Сибири и Дальний Восток — регионы преобладания средневысотных горных хребтов, таких как Сихотэ-Алинь, Верхоянский, Черского и т. д. Полуостров Камчатка (здесь находится самый высокий вулкан Евразии — Ключевская Сопка, 4750 м) и Курильские острова на крайнем востоке — территория вулканов. Здесь их насчитывается более 200, причём около 50 — действующие.

Внутренние воды.
Россия — одна из наиболее водообеспеченных стран мира. Страна обладает одними из крупнейших в мире запасами пресной воды. Поверхностные воды занимают 12,4 % территории России, при этом 84 % поверхностных вод сосредоточено к востоку от Урала. В структуре водоиспользования преобладают производственные нужды.
Самое большое пресноводное озеро — Байкал в восточной части страны (около 31 700 км²), которое является самым глубоким озером планеты.
Полезные ископаемые.
Страна богата различными полезными ископаемыми. Запасы нефти разведаны в том или ином объёме практически во всех регионах страны, в частности, в Тюменской области, на Сахалине, в Башкортостане, а также на шельфе; природного газа — в Ямало-Ненецком автономном округе.
Почвы.
Более 70 % российской территории — это зона рискованного земледелия. Сельскохозяйственный сезон на большей части территории России длится 2—4 месяца (для сравнения, в Европе или США — 8—9 месяцев). В то же время в России находится 9 % всех продуктивных пахотных земель мира и более 50 % мировых чернозёмов.
Климат.
Положение России в северной части Евразии (территория страны в основном лежит севернее 50° с. ш.) обусловило её размещение в арктическом, субарктическом, умеренном и частично в субтропическом климатических поясах. Преобладающая часть территории расположена в умеренном поясе. Разнообразие климата зависит также от особенностей рельефа и близости или удалённости океана.
Широтная зональность наиболее ярко проявляется на равнинах. Наиболее полный спектр природных зон отличает Европейскую часть страны, где с севера на юг последовательно сменяются зона арктических пустынь, тундры, лесотундры, таёжных лесов, смешанных лесов, лесостепи, степи, полупустыни. С продвижением на восток климат становится всё более континентальным, количество природных зон в одном широтном интервале значительно сокращается.
Средние температуры января, по разным регионам, колеблются от 6 до −50 °C, июля от 1 до 25 °C; осадков от 150 до 2000 мм в год. Вечная мерзлота (районы Сибири и Дальнего Востока) занимает 65 % территории России.
Самая высокая когда-либо зафиксированная температура на территории современной России составила +45,4 °C на метеостанции Утта (Калмыкия) (измерена 12 июля 2010 года). Самая низкая температура неофициально была зафиксирована в Оймяконе академиком Сергеем Обручевым зимой 1924 года и составила −71,2 °C (хотя сообщалось и о более низких температурах). Максимальная разница температур: 116,6 °C, по этому показателю Россия занимает первое место в мире.

Флора и фауна.
В России существует несколько поясов, различаемых по теплообеспеченности климата, внутри которых выделяют природные (ландшафтные) зоны. Ландшафтные зоны состоят из зональных типов ландшафтов. Например в зоне подтайги преобладают подтаёжные типы ландшафтов, но изолированно могут встречаться широколиственнолесные и другие ландшафты.
Южная граница тайги проходит через Псков, Ярославль, Екатеринбург, Томск, Читу и Комсомольск-на-Амуре. К подтайге относятся смешанные леса Европейской России (с Калининградской областью), хвойно-мелколиственные и берёзово-осиновые леса юга Западной Сибири, смешанные леса северного Приморья (Самарга и Анюй) и хвойно-широколиственные леса юга Сахалинской области.
Зона широколиственных лесов включает юг Брянской области. Широколиственнолесные ландшафты от Калужской области до Башкирии отнесены к северной подзоне лесостепи. Зона широколиственных лесов занимает также юг Приамурья и большую часть Приморского края. Степи и лесостепи охватывают основную часть Черноземья и средней Волги, Предкавказье, северный Крым, южное Предуралье, южную Сибирь (Омскую область, Алтай, Туву, южное Забайкалье). Полупустыни и пустыни встречаются на нижней Волге и в Калмыкии. Субсредиземноморская зона имеется только на побережье Крыма и Краснодарского края. Фрагменты предсубтропических ландшафтов, но не сама субсредиземномрская зона, присутствуют и в Дагестане.
Наиболее чётко природная зональность выражена к западу от Енисея, к востоку от Енисея зональность прослеживается слабее из-за сложного характера рельефа и резко континентального климата. Поскольку значительная часть территории страны занята горами, для многих районов характерна высотная поясность.
Растительность.
В составе флоры России насчитывается около 24 700 видов растений, из которых около 11 400 видов — сосудистые, 1137 — мохообразные, 9000 — водоросли, 3000 — лишайники и 159 — папоротники. Наиболее богаты видами растений Кавказ (6000) и Дальний Восток (4300)., беднее всего — арктические острова Сибири (100—150).
Согласно флористическому районированию растительность России подразделяется на несколько областей.
В России расположены 41 национальный парк и 103 заповедника.
Большой проблемой в России является значительно увеличившаяся в XXI веке вырубка лесов. За период с 2000 по 2013 год было вырублено 36,5 млн га леса. Площадь лесных массивов сократилась на 20,3 млн га (1-е место в мире). Распространена также нелегальная вырубка (особенно на Северо-Западе и на Дальнем Востоке) в результате которой, по данным WWF, Россия ежегодно теряет около одного миллиарда долларов. При этом значительная часть заброшенных пахотных земель зарастает лесом.

Животный мир.
В России насчитывается около 320 видов млекопитающих, более 700 — птиц, более 50 — рептилий, около 670 пресноводных и морских видов рыб, 100 000 — насекомых и 10 000 паукообразных. Большая часть биоразнообразия сосредоточена на юге Европейской России (особенно на Кавказе), юге Дальнего Востока и в горах южной Сибири.
В арктической и тундровой зоне встречаются белый медведь, волк, песец, северный олень, овцебык, снежный баран, заяц-беляк, северная пищуха, лемминги, тюлени, моржи, полярная сова.
В тайге обитают бурый медведь, волк, рысь, росомаха, горностай, соболь, колонок, выдра, лось, кабарга, бобры, заяц-беляк, бурундук, белка, летяга, лесной лемминг, лесные полёвки, часть серых полёвок, бурозубки, гадюка, гнездятся ястреб-тетеревятник, глухарь, рябчик, тетерев, дятлы, кедровка, таёжная мухоловка.
В смешанных и широколиственных лесах кроме того водятся лисица, барсук, ежи, кроты, зубр, кабан, благородный олень, косуля, норка, многочисленные виды птиц, ящерицы, уж, медянка. В Кавказском регионе появляются леопард, гиена, енот-полоскун, перевязка, тур, серна и большое количество рептилий. В лесах Дальнего Востока также встречаются гималайский медведь, тигр, лесной кот, харза, пятнистый олень, горал.
Среди животных степей преобладают хомяки, цокоры, суслики, сурки, полёвки. Много сайгаков, барсуков, лисиц, крупных степных птиц (дрофа, журавли, стрепет). В пустыне встречаются джейраны, шакалы, барханный кот, многочисленные грызуны.

История.
Первое известное упоминание слова «Россия» кириллицей — надпись на последней странице Лествицы Иоанна Синайского, переписанной митрополитом Киприаном: «В лето 6895, априлиа 24, съвръшишяся сия книгы в Студийской обители Киприаном смереннымъ митрополитом Кыевскымъ и всея Росия» (РГБ. Ф. 173/1. № 152. Л. 279 об.)
Первое письменное упоминание термина «Росия» (греч. Ρωσία) датировано серединой Х века. Он встречается в сочинениях византийского императора Константина Багрянородного «О церемониях» и «Об управлении империей» как греческое название Руси. В кириллической записи слово «Росия» (Рѡсїѧ) было впервые употреблено 24 апреля 1387 года в титуле митрополита Киприана, собственноручно подписавшегося как «митрополит Кыевскый и всея Росия». В XV—XVI веках эллинизированное название «Росия» закрепилось за той частью русских земель, которая была объединена в единое государство под началом Московского княжества. Официальный статус оно приобрело после венчания Ивана IV на царство в 1547 году, когда государство стало называться Российским царством. Современное написание слова — с двумя буквами «С» — появилось с середины XVII века и окончательно закрепилось при Петре I.
По завершении Северной войны, итогом которой стало расширение западных пределов Российского государства, 22 октября (2) ноября 1721 года Пётр I был провозглашён Императором Всероссийским, а государство стало именоваться Российская империя. 1 (14) сентября 1917 года, в период между Февральской и Октябрьской революциями, Россия была объявлена республикой, а с 10 (23) января 1918 года стала именоваться Российской Социалистической Федеративной Советской Республикой (РСФСР; в 1936 году слова «Советская» и «Социалистическая» в названии были переставлены местами). Уже с этого времени иногда употреблялось название «Российская Федерация». С 1922 года по 1991 год РСФСР входила в состав СССР, который неофициально (особенно за рубежом) тоже часто именовался «Россией». После распада Советского Союза 25 декабря 1991 года РСФСР была переименована в Российскую Федерацию.

Доисторический период.
Согласно новейшим данным археологии, древнейшие следы обитания человека на территории России, обнаруженные на Северном Кавказе и в Прикубанье, относятся к дошелльскому времени (ок. 2 млн лет назад). В частности, это стоянки «Кермек», «Богатыри» (Синяя балка) и «Родники» на Таманском полуострове и «Айникаб», «Мухкай» и «Гегалашур» в Дагестане возрастом от 1,5 до 2 млн лет. Примерно 150 тыс. лет назад ашельские культуры сменились мустьерскими, характерными для неандертальцев (пещеры Мезмайская, Окладникова, Чагырская и др., стоянка Рожок 1). Исключительно на основе генетических исследований останков из Денисовой пещеры на Алтае был выделен новый вид гоминид — денисовский человек, живший в Денисовой пещере со 170 до 50 тыс. лет назад. На протяжении указанных культур сменялся и физический тип человека — архантропы, палеоантропы, которых сменил человек современного типа — неоантроп.
Древнейшей известной находкой представителя вида Homo sapiens является бедренная кость человека из Усть-Ишима возрастом 45 тыс. лет (Омская область). В Европейской части России находится одна из древнейший в мире стоянок неоантропов — «Костёнки» в Воронежской области (Маркина гора, 37 тыс. лет назад). Расселяясь, неоантропы сформировали первую археологическую культуру неоантропов — костёнковско-стрелецкую культуру (47—30 тыс. лет назад, стоянки: Маркина гора, 44—34 тыс. лет до н. э. (Воронежская область); Сунгирь, 28—26 тыс. до н. э. (Владимирская область); Елисеевичи II, 23—21 тыс. до н. э. (Брянская область и др.). Её генетическим наследником является костёнковско-авдеевская культура, просуществовавшая до эпохи мезолита. К этой культуре относятся стоянки: Гагарино, 22—21 тыс. до н. э. (Липецкая область); Зарайск, 22—21 тыс. до н. э. (Московская область); Авдеево, 22—21 тыс. до н. э. (Курская область); Ю́диново I, 14—13 тыс. до н. э. (Брянская область) и др. В азиатской части России палеоантропологические находки неоантропов известны из Байгары, 43 тыс. лет (Тюменская область); стоянок Мальта́, 24 тыс. лет (Иркутская область) и Покровка II (Малый Лог II), 27740±150 лет (Красноярский край); пещер Логово гиены и Страшна́я, 35—20 тыс. лет (Алтайский край).
Происхождение культуры боевых топоров (шнуровой керамики) А. Я. Брюсов связывает с катакомбной культурой юга Восточно-Европейской равнины. В III тыс. до н. э. индоевропейские племена фатьяновской культуры вторгаются в лесную полосу Русской равнины, где обитали племена волосовской культуры. Андроновская культурно-историческая общность охватывала в XVII—IX веках до н. э. Западную Сибирь, западную часть Средней Азии, Южный Урал. На рубеже III и II тыс. до н. э. на Урале появляются протогородские поселения синташтинской культуры (Аркаим) и боевые колесницы. Срубная культурно-историческая общность эпохи поздней бронзы (XVIII—XII века до нашей эры, по другим оценкам — XVI—XII века до н. э.) распространилась в степной и лесостепной полосах Восточной Европы между Днепром и Уралом.

Первое тысячелетие до нашей эры.
В середине VII—V веке до н. э. произошла древнегреческая колонизация Северного Причерноморья, в ходе которой были заселены, в частности, Западный и Юго-Западный Крым, оба берега Керченского пролива, побережье Кавказа и Приазовья. В ходе колонизации было основано несколько десятков полисов и посёлков, среди которых самыми крупными были Боспор Киммерийский, Херсонес Таврический, Фанагория, Нимфей, Пантикапей, Гермонасса, Танаис. Позднее греческие города на Таманском и Керченском полуостровах объединились в Боспорское царство.
Степные регионы Северного Причерноморья в первом тысячелетии до нашей эры населяли ираноязычные народы, известные под именами киммерийцев, скифов и сарматов.
Великое переселение народов. Тюркские государственные образования.
В IV веке н. э. в период Великого переселения народов причерноморская и приазовская степь под влиянием гуннов тюркизировалась. На смену державе гуннов пришли недолговечные объединения кочевников, которые использовали эту область как плацдарм для нападения на земледельческие цивилизации, — Тюркский каганат и Аварский каганат. С середины VII века ведущим государством на Нижней Волге стал Хазарский каганат (650—969). В этот период в Поволжье возникли города Итиль и Булгар, ставшие крупными торговыми центрами. В среде кочевников началось распространение монотеистических религий — иудаизма среди хазар, ислама в Волжской Булгарии (922). После падения Хазарии в степях господствовали, сменяя друг друга, тюркоязычные народы — печенеги, огузы и половцы.

Расселение славян.
В V веке н. э. с территории северной Польши через восточную Прибалтику на территорию современной России проникли славянские племена — предки более поздних кривичей. С этого времени происходило расселение славян на север — до озера Ильмень — и на восток, до Волго-Окского междуречья. В результате к VI—VIII векам в общих чертах сложились все основные племена восточных славян, известные из «Повести временных лет». Славянская колонизация Северо-Восточной Руси продолжалась вплоть до XIV века и состояла из нескольких миграционных волн — от ранней колонизации из земель кривичей и словен до более поздней из Южной Руси.
Киевская Русь в 980—1125 гг.
Традиционно основание Древнерусского государства связывают с призванием варяжского князя Рюрика в 862 году на княжение союзом восточно-славянских и финно-угорских племён. Государство Рюрика включало в себя территории южного Приладожья (Старая Ладога, Новгород) и верхней Волги (Белоозеро, Ростов). Население составляли славяне (словене и кривичи), финно-угорские племена (весь, меря, чудь), военную аристократию составляли варяги. В 882 году преемник Рюрика новгородский князь Олег присоединил к своим владениям южный центр восточных славян, сделав главный город полян — Киев — своей столицей, совершил успешный поход на Византию, добившись от неё крупной дани и льгот русским купцам. В историографии объединение северного и южного центров под властью Рюриковичей рассматривается как окончание процесса формирования Древнерусского государства.
Расширение государства на юг привело к столкновению с могущественной Хазарией, центр которой располагался на нижней Волге. Князь Святослав в 965 году нанёс хазарам сокрушительный удар. В результате успешных военных походов и дипломатических усилий киевских правителей в состав нового государства вошли земли всех восточнославянских, а также некоторых финно-угорских, балтских, тюрко- и ираноязычных племён.
Параллельно шёл процесс славянской колонизации Волго-Окского междуречья. Древняя Русь являлась крупнейшим государственным образованием Европы, боролась за доминирующее положение в Восточной Европе и Черноморском регионе с Византийской империей.
При князе Владимире Святославиче в 988 году Русь приняла христианство. Князь Ярослав Мудрый утвердил первый общегосударственный свод законов — Русскую Правду. В 1132 году после смерти киевского князя Мстислава Владимировича начался распад единого государства на ряд самостоятельных: Новгородская земля, Владимиро-Суздальское княжество, Галицко-Волынское княжество, Черниговское княжество, Рязанское княжество, Полоцкое княжество и другие. При этом Киев оставался объектом борьбы между наиболее сильными княжескими ветвями, а Киевская земля считалась коллективным владением Рюриковичей.

Раздробленность русских земель. Монголо-татарское иго.
В Северо-Восточной Руси с середины XII века усиливается Владимиро-Суздальское княжество, его правители (Андрей Боголюбский, Всеволод Большое Гнездо) вели борьбу за Киев и Новгород, но сами всегда предпочитали оставаться во Владимире, что привело к его возвышению в качестве нового общерусского центра. Другими наиболее могущественными княжествами были Черниговское, Галицко-Волынское и Смоленское.
В 1237—1240 годах большинство русских земель подверглись разрушительному нашествию Батыя. Киев, Чернигов, Переяславль, Владимир, Галич, Рязань и многие другие древнерусские города были разрушены, южные и юго-восточные окраины утратили значительную часть оседлого населения. Русские княжества стали данниками Золотой Орды, и князья в них стали получать власть над своими землями с санкции ханов Золотой Орды. Этот период вошёл в историю как монголо-татарское иго. Новгородские земли в XIII веке вступили в серию военных конфликтов с рыцарями-крестоносцами и шведами за право доминирования в Восточной Прибалтике. Призванный новгородским вечем и посадниками князь Александр Ярославич Невский нанёс поражение шведским отрядам, высадившимся на Неве в 1240 году, а затем в 1242 году в Ледовом побоище нанёс поражение тевтонским рыцарям.

Объединение Руси. Создание Русского государства.
С конца XIII века среди русских земель постепенно формируется новый центр — Московское княжество. Московские князья сумели победить в борьбе за владимирское великое княжение, ярлык на которое давали ханы Золотой Орды. Владимирский великий князь выступал сборщиком дани и верховным правителем в пределах Северо-Восточной Руси и Новгорода. С 1363 года ярлык вручался только князьям московского дома.
В правление князя Дмитрия Донского Московское княжество стало одним из главных центров объединения русских земель, Великое княжество Владимирское окончательно перешло под контроль Москвы, был построен белокаменный московский Кремль, раньше, чем в других княжествах начата чеканка серебряной монеты, впервые стало использоваться огнестрельное оружие, одержаны важные победы над Золотой ордой: 11 августа 1378 года в битве на реке Воже русское войско под командованием Дмитрия Донского впервые одержало победу над войсками Орды; Куликовская битва. Победы войск Дмитрия Донского отражены в одних из первых русских литературных памятниках: «Сказание о Мамаевом побоище» и «Задонщина».
К рубежу XIV/XV веков все русские земли, за исключением крайних юго-западных, отошедших к Польше, оказались фактически поделены между Великим княжеством Московским и Великим княжеством Литовским, также одержавшим заметные победы над татарами (Битва на Синих Водах 1362). Последнее под военно-политическим нажимом Орды, Ордена и Москвы прибегало к помощи Польши, в связи с чем влияние последней в Юго-Западной Руси неуклонно росло.
Военные поражения и междоусобные распри привели к ослаблению Орды и её распаду в середине XV века на Крымское, Астраханское, Казанское и Сибирское ханства. Ко времени монголо-татарского ига относят возникновение на Руси первой почтовой службы (Ямская гоньба), занимавшейся в основном перевозкой казённой корреспонденции.
При Иване III Москва стала центром Северо-Восточной Руси, объединившись в единое государство; великокняжеской печатью становится двуглавый орёл как символ преемственности могущества Византийской империи и Руси; при Иване III Русь перестала платить дань Орде: в ходе «стояния на реке Угре» московского войска во главе с князем Д.Холмским и ордынского войск в 1480 году хан Ахмат не решился на битву и отступил, после чего вскоре был убит ханом Сибирского улуса. Так завершилось ордынское иго. В 1497 году был издан свод законов русского государства — Судебник в качестве важной меры для укрепления политического единства, усиления центральной власти и регламентирующий начавшийся процесс закрепощения крестьян; в том числе был ограничен переход крестьян от одного помещика к другому.
Правление Василия III отмечено созданием процедуры принятия присяги (Крестоцеловальная запись) как высшими военачальниками, так и, в дальнейшем, самим царём. В качестве символа независимости, внешнего суверенитета Московского княжества, Василий III стал именоваться самодержцем, подчёркивая внешнюю независимость Руси. Князь Василий III продолжил объединение русских земель, вёл войны с Великим княжеством Литовским и Казанским ханством; период его правления ознаменовался строительным бумом на Руси: строятся каменные укрепления во многих городах, в том числе были построены Архангельский собор и церковь Вознесения Господня.

Правление Ивана Грозного.
Иван IV Грозный. Миниатюра из «Царского титулярника», 1672 год
Правление Елены Глинской, регентши малолетнего Ивана IV, первой после княгини Ольги правительницы единого русского государства, отмечено проведением первой централизованной денежной реформы в России (1534), в результате реформы была введена единая валюта: серебряная деньга, создана единая система денежного обращения, сыгравшая значительную роль в объединении и усилении Русского царства; завершена русско-литовская война (1534—1537) и заключён выгодный для России мир; построена Китайгородская стена.
Иван IV Грозный, впервые принял титул царя (в 1547 году) в качестве символа усиления Руси, преемственности величия византийской государственности, когда Москва повысила свой статус и стала рассматриваться как Третий Рим; особый вид религиозного служения, в рамках которого государь понимался как высший защитник религиозных ценностей. В состав Русского царства были включены Казанское, Астраханское и Сибирское ханства. Происходило постепенное формирование сословно-представительной монархии: Бояре из вотчинников (собственников земли) превратились в помещиков (держателей поместья — надела, за который они обязаны нести военную службу) и слились по своему статусу с сословием служилых людей; для преодоления раздробленности и повышения эффективности государственного управления была проведена унификация церковного (Стоглавый собор) и светского законодательства; реформа местного самоуправления: передача функций от кормленщиков к выборным лицам — губным и земским старостам; денежная реформа: создание единой монетарной системы в стране; постепенно снижалась значимость Боярской думы для функционирования государства, был созван первый Земской собор — новый представительский орган власти на котором решались важнейшие государственные вопросы.
В 1563 г. царём Иваном |V был основан Московский печатный двор, где в 1564 г. первыми книгопечатниками Иваном Фёдоровым и Петром Мстиславцем была напечатана первая русская книга «Апостол». Была составлена Книга Большому Чертежу: первый известный полный свод географических и этнографических сведений о России и сопредельных государствах. Государство поставило своей целью собирание всех русских земель, а также защиту своих южных рубежей от набегов степных кочевников. Это привело к быстрому развитию поместной системы, ставшей основой дворянского конного войска. Формировалась регулярная армия: пешее стрелецкое войско, вооружённое огнестрельным оружием. Созданный в правление Ивана Грозного Боярский приговор о станичной и сторожевой службе является первым в истории России воинским уставом.
В особых случаях для решения государственных дел собирались всесословные (кроме крепостных крестьян) Земские соборы. В конце XVI — середине XVII веков оформилось крепостное право (с сильным опозданием по сравнению со странами Центральной Европы; в Западной Европе исчезло в XIV веке).
В 1558—1583 годах Россия вела Ливонскую войну с Великим княжеством Литовским, Швецией и Данией за выход к Балтийскому морю, которая закончилась неудачно для русской стороны. По берегам Дона, Терека и реки Урал стали появляться казачьи поселения, в 1570 году было основано Донское казачье войско, в 1571 году — Уральское казачье войско, в 1577 году — Терское казачье войско. С похода казачьего атамана Ермака в 1581 году началось покорение Сибири. Походы Ермака и других казачьих атаманов в Сибирь наряду с завоеванием Россией Казанского и Астраханского ханств и земель Ногайской Орды позволили ей поглотить большую часть земель Золотой Орды. В борьбе за «ордынское наследство» Россия столкнулась с сильным противником — Крымским ханством, бывшим улусом Золотой Орды. Южные русские земли на протяжении XVI и XVII веков подвергались набегам степных кочевников и крымских татар, продававших захваченных пленников на невольничьих рынках. От их набегов России пришлось защищаться строительством вдоль южных рубежей мощной Засечной черты. В 1571 году крымский хан Девлет I Герай с огромным войском сжёг Москву, а большую часть её жителей уничтожил или увёл в плен. В следующем 1572 году русское войско в битве при Молодях (в нескольких десятках километрах от Москвы) под руководством князей Михаила Воротынского и Дмитрия Хворостинина уничтожило 120-тысячное крымско-турецкое войско, шедшее на Русь.
После смерти Ивана Грозного на престол вступил его сын Фёдор I Иоаннович при этом страной фактически управлял регентский совет, где наиболее сильным влиянием пользовался Борис Годунов, являвшийся фактическим правителем Русского государства, после добровольного отказа жены умершего царя Федора, Ирины Годуновой от царства, Годунов избран Земским собором царём в 1598 г. В период его правления был предпринят неудачный поход в Дагестан, заключён Тявзинский мирный договор в 1589 г., но не ратифицированный правительством до нового соглашения в 1609 г. (Выборгский трактат); уменьшен налог на ремесленников и торговцев; построен в Москве первый водопровод; учреждён Московский патриархат, избран первый патриарх Иов; построено больше десятка новых городов, а также знаменитая Смоленская крепостная стена, считавшаяся «каменным ожерельем земли русской», построенная по проекту Федора Коня, одного из первых русских архитекторов.
Серия неурожайных лет привела к массовому голоду, деньги обесценились. Решения Годунова раздать государственные запасы, ввести урочные лета и ужесточить правила перехода крестьян от одного помещика к другому, бегства крестьян и холопов, которых хозяева отказывались кормить, остановить не смогли. Рост недовольства крестьян политикой Годунова привёл к массовому восстанию Хлопка. Царь Фёдор II Годунов, сын Бориса Годунова, получил прекрасное образование и вошёл в историю, несмотря на своё кратковременное правление, как один из первых русских картографов, составивший первую русскую карту России; в период его правления впервые учреждён Каменный приказ, ведающий всем строительством в России, учреждение контролировало также бюджет городов, где белый камень добывался.

Смутное время. Начало царствования Романовых.
В начале XVII века в России началась Смута, закончившаяся созывом всенародного ополчения, разгромом польских интервентов и соборным избранием при поддержке казачества на царство династии Романовых 21 февраля (3 марта) 1613 года, что ознаменовало не только победу над польскими интервентами, но и, по мнению некоторых исследователей (проф. А. Лазарев), предотвратило английскую интервенцию на Русское царство.
В царствование Михаила Фёдоровича, первого царя из династии Романовых и правившего совместно с патриархом Филаретом, был заключён «вечный мир» со Швецией (Столбовский мир 1617 года), «вечный мир» с Польшей (Поляновский мир 1634); была создана прочная централизованная власть по всей стране посредством назначения воевод и старост на местах; был учреждён особый «приказ» для приёма и разбора жалоб от населения на «обиды сильных людей», основан первый железоделательный завод под Тулой; основана Немецкая слобода в Москве, поселение иностранных инженеров и военных специалистов; русские казаки начали осваивать Восточную Сибирь, вышли к Тихому океану. Прославились в этом отношении: О. Степанов, Е. Хабаров и др. К середине XVII века русские поселения появились в Приамурье, на побережье Охотского моря, на Чукотке. Основаны Симбирск, Нерчинск, Иркутск, Пенза, Кунгур, Селенгинск; Семён Дежнёв первым среди известных мореплавателей прошёл весь Берингов пролив.
В 1654 году в состав Российского государства вошло на правах подданства Войско Запорожское.
В царствование Алексея Михайловича была проведена церковная реформа, военная реформа, организующая армию по европейскому образцу: были созданы рейтарские, солдатские, драгунские и гусарские полки; проведена денежная реформа, вводящая в оборот медные монеты разного номинала; организована первая регулярная почтовая линия: Москва — Рига, связавшая Москву с общеевропейской почтовой системой.
Объединению Русского царства, продвижению его к правовому государству, систематизации отечественного законодательства, разделению норм права по отраслям — способствовала впервые осуществлённая кодификация всех законов и указов Русского царства в первом печатном памятнике русского права: Соборном уложении 1649 года, принятом Земским собором в 1649 г. и действовавшим почти двести лет до 1832 г. Во Франции право было впервые систематизировано в 1804 г.; в Германии, в конце 19 века. Согласно Соборному уложению впервые устанавливался неограниченный срок сыска беглых крестьян, а также даже свободный от долгов крестьянин терял право поменять место жительства, но пока ещё запрещалась торговля крепостными и обезземеливание, лишение крестьян земли.
Усилилось влияние Запада, где в это время бурно развивался торговый капитализм и происходило быстрое накопление капитала.
Увеличение государственных расходов, различные злоупотребления государственных чиновников способствовало повышению налогов и введению новых косвенных налогов, в том числе увеличению налога на соль, что привело к крупному городскому восстанию (Соляной бунт). В результате некоторые требования восставших были выполнены. Русско-польская война 1654—1667 гг., завершившаяся подписанием Андрусовского перемирия, способствовала опустошению казны и денежной реформе А. Ордина-Нащокина, связанной с выпуском вместо серебряных монет, медных монет, быстро обесценивающихся, что, в свою очередь, привело к повышению цен и Медному бунту, через год после бунта чеканка медных монет была прекращена.
Усиление крепостной зависимости, рост налогов и повинностей социальных низов, массовый голод привело к тому, что в 1670—1671 гг. вспыхнуло восстание под предводительством Степана Разина, охватившее значительную территорию России.
Россия, отрезанная от морской торговли и практически лишённая портов, нуждалась в выходе к незамерзающим морям, в новой организации армии, в более эффективных органах управления.

Российская империя.
В правление царя Федора III Алексеевича в 1678 г. была проведена общая перепись населения; решением Земского собора отменено местничество и распределение должностей в государственном аппарате официально перестало зависеть от знатности рода, сожжены Разрядные книги, введены Родословные книги. В 1676—1681 гг. велась война против Османской империи, был заключён выгодный для России Бахчисарайский мир, согласно которому Турция признала за Россией Левобережную Украину и Киев; основана Типографская школа; продолжались репрессии против старообрядцев, сожжён протопоп Аввакум.
В результате Стрелецкого бунта регентшей при малолетних Иване и Петре стала княжна Софья Алексеевна, правление которой было отмечено заключением «Вечного мира» с Польшей (1686) и Нерчинского договора с Китаем — первого русско-китайского договора; присоединение к Священной лиге (1686) в борьбе против Османской империи.
Царствование Петра I формально в качестве младшего царя-соправителя со старшим братом Иваном ознаменовалось радикальными изменениями во внутренней и внешней политике страны во многом предопределившими дальнейший путь развития России на основе западной общественной модели, что привело к полярной оценке историками его преобразований: от разрушителя национальной жизни — до образцового царя-реформатора на все времена.
В период правления Петра I начала формироваться государственная концепция триединого русского народа как совокупности великороссов, малороссов и белорусов, связанная с именем архимандрита Киево-Печерской лавры Захария Копыстенского (1621 г.), в дальнейшем концепция получила развитие в трудах сподвижника Петра I, архиепископа, профессора Феофана Прокоповича.
Азовские походы Петра I как продолжение начатой царевной Софьей войны с Османской империей и Крымом за выход в Чёрное море, завершились взятием крепости Азов, основанием города Таганрог в качестве гавани для базирования морского флота; заключением Константинопольского мирного договора (1700), но выход в Чёрное море Россия пока обеспечить не смогла. За взятие города Азов командующий сухопутными войсками воевода Алексей Шеин стал первым в истории России генералиссимусом.
В результате Северной войны 1700—1721 годов была разгромлена мощная шведская армия, в Гангутском сражении под руководством генерал-адмирала Ф. М. Апраксина и при личном участии Петра I в абордажной атаке одержана первая в истории России морская победа русского флота, заключён Ништадский мирный договор (10.09.1721) и возвращены русские земли, захваченные Швецией в конце XVI века, Россия получила выход в Балтийское море, а также были присоединены Эстляндия, Лифляндия, Ингерманландия. Результатом Персидского похода (1722—1723) стал Петербургский мирный договор, согласно которому к России отошли города Дербент, Баку, Решт и провинции Ширван, Гилян, Мазендеран и Астрабад.
По результатам Северной войны, для адаптации царского титула под принятую в Европе систему титулатур и в качестве символа повышения международного статуса России, Петр | принял от сенаторов титул Император Всероссийский, Отец отечества, Российское государство стало называться Российской империей.
В 1699 г. Петр I учредил первый российский орден Святого апостола Андрея Первозванного. Первым кавалером высшей награды Российской империи стал канцлер Фёдор Головин, спасший Петра I во время стрелецкого бунта, адмирал, руководитель в том числе русской дипломатией, создатель разветвлённой сети дипломатических представительств за рубежом.
Увеличение военных расходов привело к финансовому кризису и резкому увеличению количества налогов, была введена государственная монополия на ряд товаров с повышением цены на них, введена подушная подать, вместо подворного налога и увеличено количество податных лиц, крестьяне были приравнены к частновладельческим холопам, которые впервые стали также платить подать, что привело, в свою очередь, к массовому бегству крепостных на Дон и Булавинскому восстанию.
Финансовая реформа Петра I на основе концепции меркантилизма заключалась в развитии мануфактур и добычи полезных ископаемых; введении множества новых налогов; систематизации сбора налогов посредством организации Ратуши, Камер-коллегии и Штатс-контор-коллегии; перечеканки иностранных монет; были введены новые номиналы монет и разменные медные монеты, понижены вес и проба монет.
В устье Невы был построен город-порт Санкт-Петербург, куда в 1712 году была перенесена столица России. 1 января 1700 г. указом Петра I в России введён юлианский календарь.
Реформы Петра I были направлены на повышение уровня управляемости и эффективности государственных структур, способствовали модернизации: армии — роль регулярных частей возросла, армии стали постоянными и не распускались после военных кампаний, солдаты отрывались от семей и занимались только военным ремеслом; государственного аппарата — выходцы из недворянских сословий теоретически могли дослуживаться до самых высоких званий, высшим государственным органом стал Правительствующий Сенат, приказы заменены коллегиями, Россия была разделена на губернии, провинции и уезды; и образования — введён гражданский шрифт, возникла система профессионального образования: открыты навигацкие, пушкарские, госпитальные школы и т. п., получение образования для дворян стало обязательным, открыт Петербургский университет, первый в России музей, первая в России библиотека, основана первая российская печатная газета. В 1724 году указом Петра I была основана Петербургская академия наук.
Петр I издал ряд указов против дискриминации незаконнорождённых младенцев и основал ряд приютов для таких детей, чего раньше на Руси не практиковалось.
Развитие промышленности и торговли, в том числе казённых и частных металлоделательных заводов способствовало тому, что Россия с 1716 г. стала отправлять железо на экспорт. В 1725 году на Нижнетагильском заводе Акинфия Демидова была пущена самая большая в то время в мире домна.
В России установилась абсолютная монархия во главе с императором, которому подчинялась даже церковь (через обер-прокурора Святейшего синода). Боярство потеряло остатки самостоятельности и превратилось в дворянство, обязанное всю жизнь служить государству. После смерти Петра I началась эпоха дворцовых переворотов, характеризовавшаяся дворянской олигархией и частыми сменами императоров.
В результате переворота малолетний царь Иван VI и его родственники были отправлены в заключение, к власти пришла императрица Елизавета Петровна при которой власть в России стабилизировалась. Впервые за многие столетия была отменена смертная казнь; основаны первые русские банки: Купеческий, Дворянский и Медный. Указом императрицы на основе проекта М. В. Ломоносова и под кураторством И. И. Шувалова был основан Московский университет; 1747 г. — указ о расширении сети начальных школ; 1756 г. — создан императорский театр; 1757 г. — основана Академия художеств. Председателем правительства П.Шуваловым было начато Генеральное межевание земель, отменены внутренние таможенные пошлины и введён новый таможенный устав. Русская армия успешно воевала против Пруссии в Семилетней войне (1756—1763). 12 августа 1759 г. — победа русской армии в Кунерсдорфском сражении.
Правление императора Петра III отмечено упразднением Тайной канцелярии, поощрением торгово-промышленной деятельности путём создания Государственного банка, начало процесса секуляризации церковных земель, указ о свободе внешней торговли, указ о пожизненной ссылке помещиков за убийство крепостных, Манифест о вольности дворянства, благодаря которому дворянство освобождалось от обязательной государственной службы при сохранении всех его привилегий, а также получало право практически беспрепятственного выезда из страны; единственной сословной обязанностью дворянства осталось получение достойного образования. Однако прекращение войны с Пруссией на основе личных симпатий царя и заключение крайне невыгодного для России сепаратного Петербургского мира, возврат завоёванной Восточной Пруссии, которая уже четыре года была в составе Российской империи, отказ от всех завоеваний Семилетней войны, фактически выигранной Россией было расценено в Пруссии как чудо, а в кругах российского дворянства как национальное предательство, что послужило одной из причин свержения Петра III и его последующего убийства.
При императрице Екатерине Великой Россия, руководствуясь принципом «Отторженная возвратих», успешно воевала с Турцией за выход к Чёрному морю, присоединила Крым (1783), совместно с Пруссией и Австрией осуществила три раздела Речи Посполитой, в результате которых почти вся территория современной Белоруссии была присоединена к Российской империи; старейшины Ингушетии заключили договор (1770) о принятии Ингушетии в российское подданство и переходе под российское покровительство; в 1783 году Восточная Грузия, ведущая постоянные войны с турками и персами, находящаяся под угрозой полного уничтожения и частично оккупированная Османской империей попросила защиты у христианской России, подписала Георгиевский трактат и добровольно вошла в состав Российской империи на правах протектората, что обеспечило мир на её территории и в дальнейшем способствовало отмене крепостного права; в 1801 году Восточная Грузия стала российской губернией. В результате русско-турецких войн, к 1872 году вся территория современной Грузии, а также Абхазия вошли в состав России. В рамках греческого проекта Екатерина || пыталась решить Восточный вопрос, разделив Османскую империю между Россией и западными странами и воссоздав в определённой форме Византийскую империю, но встретила сопротивление Англии и Франции.
В России появились бумажные деньги (ассигнации), Екатериной II и княгиней Е. Р. Дашковой основана Российская академия — центр по изучению русского языка и словесности; в 1795 г. основана одна из первых в Восточной Европе публичная библиотека; началось освоение Америки.
Во время войны за независимость США Россия заявила о вооруженном нейтралитете (1780), ведя торговлю напрямую и фактически поддержав американские колонии в их борьбе против Великобритании. Выдвинутая Россией Декларация о вооружённом нейтралитете (разработанная при прямом участии Екатерины II и графа А. А. Безбородко) имела эпохальное значение для формирования системы международных правовых норм в сфере морской торговли и ведения морской войны; Декларация была поддержана сначала Данией, Пруссией и Швецией (1800), затем после Венского конгресса (1815) принципы Декларации получают всеобщее распространение, а в 1856 г. на основе русской Декларации 1780 г. в Париже была провозглашена Декларация о праве морской войны, которую подписали 49 государств, включая её изначального противника Англию.
Екатерина || способствовала становлению в России формы просвещенного абсолютизма, основанном на сохранении сословных привилегий дворянства и абсолютной власти монарха, ограниченной не законом, а его моральными качествами и образованностью; правление Екатерины || отмечено построением единой системы местного управления, основанном на строгой централизации и бюрократизации; происходил процесс формирования сословий и усиление их связи с государством. В своём «Наказе» Екатерина II полагала, что закон — главный инструмент управления и отмечала, что все сословия должны одинаково отвечать по уголовным преступлениям.
Отмена выборности казачьих атаманов, подрыв казачьей экономики с введением государственной монополии на соль, каторжный труд приписных крестьян на казённых и частных заводах за мизерную плату без права увольнения, усиление барщины, продажа и перепродажа крепостных крестьян, зачастую целыми деревнями, произвол и безнаказанность помещиков, указ Екатерины II от 22 августа 1767 г. о запрете крестьянам жаловаться на помещиков — привело к крупнейшему за несколько столетий восстанию под предводительством Емельяна Пугачева, охватившему большую территорию Российской империи.
После кончины Екатерины II в 1796 году на престол взошёл Павел I, который начал царствование с ломки екатерининских порядков и установил новый порядок престолонаследия, исключавший попадание женщин на трон. Военные реформы Павла I заключались, в том числе, в регламентации всех сторон воинской службы: приняты новые воинские уставы, введена уголовная ответственность офицеров за жизнь солдат, введено пенсионное обеспечение уволенных солдат, впервые в Европе введены наградные знаки для нижних чинов.
Павел I пошёл на революционный для своего времени шаг, впервые со времён введения крепостного права ограничив привилегии дворянства: введены телесные наказания для дворян за серьёзные преступления, дворяне стали платить подать, упразднены губернские дворянские собрания, за уклонение от военной и государственной службы дворяне должны были быть преданы суду; провозгласив Манифест о трехдневной барщине, Павел I впервые ограничил работу крестьян на помещика тремя днями и запретил помещику привлекать к работе крестьян в воскресенье; реализация манифеста почти повсеместно саботировалась помещиками, но в дальнейшем данный манифест послужил одной из законодательных основ отмены крепостного права в России. В дворянских кругах росло недовольство политикой Павла I, что привело в 1801 году к его убийству, что помешало совместному с Наполеоном Бонапартом плану Павла вторжения в Британскую Индию и вытеснения из неё Англии; посланные к границе Индии российские войска вернулись назад.

Первая половина XIX века.
В правление Александра I членами Негласного комитета графом А.Воронцовым и А.Радищевым был создан первый проект Конституции России (Всемилостивейшая жалованная грамота), впоследствии, отклонённый императором. Ввиду огромных военных расходов, приведших к увеличению дефицита бюджета, были значительно повышены все налоги: прямые и косвенные для всех без исключения сословий Российской империи.
При Александре I была проведена реформа государственного управления (Манифест об учреждении министерств (1802)): образованы министерства — новые государственные органы, регламентирующие деятельность отдельных отраслей управления в России. Во главе министерств стояли министры, обладающие, в отличие от прежней коллегиальный модели управления, единоличной властью и ответственные лично перед императором. Координация деятельности министерств происходила в рамках Комитета министров на заседании которых часто присутствовал сам император. В 1810 г. был образован Государственный совет — высший законосовещательный орган Российской империи.
В сфере образования была введена бесплатность обучения на низших его ступенях, основаны новые университеты: Дерптский, Виленский, Харьковский и Казанский; был создан первый в России Университетский устав (1804), предоставляющий университетам значительную автономию; в 1804 г. появился первый цензурный устав; в 1801 г. было предоставлено право гражданам, в том числе государственным крестьянам, покупки земли; Указ о вольных хлебопашцах (1803), дающий право крестьянам освободиться от крепостной зависимости за выкуп и с согласия помещика. Данной возможностью смогли воспользоваться только 1,5 % крепостных крестьян. Крепостные крестьяне могли быть проданы любому желающему, в том числе на Восток, где он жил на положении раба. Право помещиков ссылать крестьян в Сибирь было отменено в 1809 г. и восстановлено в 1816 г; в 1809 г. были установлены дипломатические отношения с США; в ноябре 1815 г. Александр I даровал конституцию Царству Польскому.
Александр | был инициатором создания военных поселений, системы организации войск (1810—1857), сочетавшей военную службу с производительным трудом, в основном сельскохозяйственным с целью подготовки обученного резерва войск без увеличения расходов на вооружённые силы; отмены рекрутского набора; создания источника дохода для солдат, вышедших на пенсию. Граф А. А. Аракчеев, которому приписывают эту идею, первоначально высказывался против этих поселений; по достижению 45 лет или по инвалидности военные поселяне получали от казны жалованье и провиант. Военные поселения имели низкую эффективность, так как солдаты не имели достаточных сельскохозяйственных знаний.
Некоторые исследователи полагают, что активные усилия Александра I по тыловому обеспечению, перевооружению и изменению организационной структуры русской армии (формирование крупных оперативно — тактических соединений на постоянной основе: корпусов и армий) способствовало значительному повышению боеспособности русской армии и послужило основой её последующих побед.
В конце XVIII века Россия вступила в коалицию против революционной Франции и участвовала в наполеоновских войнах, после заключения Тильзитского мира Россия прекратила торговлю со своим главным торговым партнёром и присоединилась к Континентальной блокаде Англии, что привело к англо-русской войне, а также русско-шведской войне по результатам которой к Российской империи была присоединена Финляндия.
В 1804—1813 гг. Россия вела войну с Персией и после победы в битве при Асландузе при многократном численном перевесе противника и взятии под руководством генерала Котляревского Ленкорани был подписан Гюлистанский мирный договор (1813 г.), согласно которому Россия принимает под своё покровительство ряд азербайджанских ханств.
Отменив свой план вторжения в Англию и нанеся поражение союзникам России в континентальной Европе, Наполеон вторгся в Россию. Началась Отечественная война 1812 года, в начале которой (18 июля 1812 г.) Россия и Англия подписали Эребруский мирный договор и Англия выразила дипломатическую поддержку России. Несмотря на взятие Наполеоном Москвы, русские войска под руководством М. И. Кутузова нанесли серию поражений французской армии, война закончилась полным разгромом полумиллионной французской армии в России. В 1814 году российские войска заняли Париж, что дало России право решающего голоса на Венском конгрессе и на небывалую высоту подняло международный престиж России, начавшей играть определяющую роль в Европе; в октябре 1815 г. Россией и почти всеми европейскими государствами (кроме Англии) был заключён инициированный Александром I Священный союз, направленный на поддержание международного порядка, определённого на Венском конгрессе и предотвращение любых революционных выступлений.
Вместе с русской армией, вернувшейся из Европы, в Россию проникли революционные идеи, вылившиеся в 1825 году в восстание декабристов. Наследник престола цесаревич Николай Павлович от престола отказался, возникла ситуация междуцарствия; император Николай I сосредоточил усилия на жёстком утверждении режима личной власти, контроле над политической, экономической и культурной жизнью страны.
В царствование Николая I был сделан важный шаг в направлении правового государства: была произведена кодификация всех законов Российской империи; за составление Полного собрания законов Российской империи, включающего все отменённые и действующие узаконения с 1649 г., а также судебные решения, имеющие принципиальное значение, известный реформатор и общественный деятель, основатель российской юридической науки М. М. Сперанский был награждён орденом Святого апостола Андрея Первозванного.
Николай | продолжил деятельность в направлении отмены крепостного права (Реформа Киселёва): запрещено отдавать крестьян в работу на горные заводы, запрещена продажа людей с публичного торга и продажа семей враздробь, было введено крестьянское самоуправление в деревнях; постройка школ (приходские училища), больниц на селе (1838 — 3; 1866—269); решение о переселении крестьян на свободные земли в других районах страны; замена у государственных крестьян подушной подати поземельным налогом в зависимости от размера земельного надела; крестьяне получили право выбирать управляющих и суды; Инвентарная реформа — создана правовая основа отношений крестьян и помещиков, законодательные ограничения произвола помещиков в западных губерниях Российской империи; возможность лишения за злоупотребления помещиков собственности. К концу правления Николая I доля самых бесправных помещичьих крепостных крестьян сократилась до 35—45 %.
В январе 1820 г. русские мореплаватели Ф. Ф. Беллинсгаузен и М. П. Лазарев в ходе первой русской кругосветной антарктической экспедиции открыли шестой материк: Антарктиду. 1815 г. — на заводе Чарльза Берда построен первый в России пароход. В 1826 г. математиком и общественным деятелем Н. И. Лобачевским был создана неевклидова геометрия Лобачевского, совершившая научный переворот в математике, имевшая огромное мировое значение и открывшая новые перспективы исследования физических процессов.
Нижний чин Дагестанской постоянной милиции с медалью «За беспорочную службу в полиции» (1904 г., фотография С. М. Прокудина-Горского)
На протяжении полувека Россия вела боевые действия против кавказских горцев (Кавказская война), закончившиеся присоединением к Российской империи Северного Кавказа. В 1828 году была завершена русско-персидская война, по результатам которой был заключён выгодный для России Туркманчайский мирный договор и территория современного Азербайджана, население которого надеялось на защиту России, а также Восточная Армения добровольно вошли в состав России. По итогам русско-турецкой войны 1828—1829 гг. был подписан Адрианопольский мирный договор в результате которого православная Греция, долго боровшаяся за свободу от турецкого владычества, благодаря России обрела независимость, к России были присоединены Анапа и Поти. После польского восстания отменена конституция Царства Польского.
С целью предотвращения распространения революционных настроений, был ограничен выезд за границу, введён запрет на обучение за границей детей с 10 до 18 лет, ужесточена цензура, усилена тайная полиция, расширена сеть военных училищ, введена теория официальной народности, с 1849 г. введено ограничение на количество студентов в университетах: не больше 300, закрыты прогрессивные журналы, отменена веротерпимость, начались гонения на раскольников и униатов. С другой стороны, в данный период выросло количество убитых крестьянами «бесчинствующих» помещиков.
В 1828 г. основан Санкт-Петербургский технологический институт; 1834 г.- основан Киевский университет. В 1837 г. открыта первая в России железная дорога (шестая в мире); 1851 г. окончание постройки Николаевской железной дороги, соединившей Петербург и Москву, первая двухпутная дорога в России; закончено строительство Нового эрмитажа, первого в России здания, специально построенного для общественного музея. В правление Николая I по инициативе великой княгини Елены Павловны была открыта Крестовоздвиженская община сестёр милосердия, первое в мире женское медицинское формирование по оказанию помощи раненым во время войны, прототип международного движения Красного Креста.
20 августа 1856 г. был открыт Большой театр, один из самых значительных в мире театров оперы и балета.
Россия потерпела поражение в Крымской войне (1853—1856), где против неё выступили ведущие западные державы, в том числе Англия, Франция, Турция и Сардиния, обеспокоенные усилением России на международной арене и обладавшие в своей совокупности существенным военно-техническим превосходством. Из крупных держав Россию дипломатически поддержали только США.

Формирование российской интеллигенции и возникновение гражданского общества.
В XVIII веке в Российской империи в результате европейского культурного влияния в привилегированных слоях общества стали находить поддержку либеральные идеи. В XIX веке возникает устойчивая разночинная группа людей, получивших образование, доходом которых стали средства от интеллектуального труда. Эта группа сформировала свой тип разночинной культуры, во многом противоположной типу аристократической дворянской культуры и борющейся за доминирование в российском обществе. Группа разночинной интеллигенции аккумулировала, а впоследствии и сама стала генерировать либеральные и демократические ценности, идеи ограничения самодержавия, формирование просвещенной монархии, в результате чего в России возникло движение разночинцев, впоследствии названное интеллигенцией. Наиболее видными представителями разночинцев были В. Г. Белинский, Н. Г. Чернышевский, Н. А. Добролюбов, Д. И. Писарев. Книги этих и других авторов перенесли широкий спектр идей справедливого социального устройства в российское общество и создали предпосылки для революционного преобразования российского государства, которое произошло в XX веке.
Вторая половина XIX века.
Основные статьи: Реформы Александра II, Крестьянская реформа в России, Русско-турецкая война (1877—1878)
При императоре Александре II в России было отменено крепостное право (в 1861 году), продана Аляска и Алеутские острова (1867) и проведён ряд либеральных реформ, целью которых было окончательная ликвидация феодальных пережитков. Ускорив модернизацию страны, реформы 1860-х — 1870-х годов доказали плодотворность мирных преобразований в России, совершающихся по инициативе власти. Однако эти реформы инициировались лишь частью элиты и не имели массовой поддержки. Они учитывали в основном интересы помещиков, а не крестьян, что предопределило сохранение пережитков крепостничества (крупного дворянского землевладения, земельной неустроенности крестьян, отработочной системы, напоминавшей барщину, выкупных платежей, общины) и элементов традиционных структур, в частности — самодержавия. Александр II в рамках финансовой реформы снял секретность с государственного бюджета и ввёл государственный контроль над бюджетом посредством «контрольных палат», однако госдолг в правление Александра II увеличился в три раза.
Российская империя постепенно расширяла свое влияние в Центральной Азии: в состав России добровольно вошли казахские жузы (племенные союзы); в конце XIX века под протекторатом России оказались два среднеазиатских государства — Бухара и Хива.
Русский исследователь А. С. Попов провёл одним из первых в мире испытание радиопередатчика (1895) и считается изобретателем радио. В 1884 г. русский математик и механик Софья Ковалевская становится первой в мире женщиной — профессором математики.
В октябре 1863 г. Россия выступила одним из организаторов международной благотворительной организации помощи раненым Международное движение Красного Креста и Красного Полумесяца. XIX век стал веком небывалого расцвета культуры в России, золотым веком российской культуры, достигшей мирового уровня во всех её областях.
Россия была единственной из мировых держав, которая твёрдо встала на сторону северян и президента А. Линкольна в американской гражданской войне, послав в их поддержку две военные эскадры, что способствовало созданию союзнических отношений России и США.
Жилые постройки Ковжинского лесопильного завода (Новгородская губерния,1909 год, фотография С. М. Прокудина-Горского)
В этот же период Россия предпринимает попытки отторгнуть от Османской империи земли южных славян и закрепиться на Балканах, увенчавшиеся успехом в результате русско-турецкой войны, завершившейся подписанием Сан-Стефанского мирного договора, когда христианские страны Болгария, Сербия, Черногория, столетия находившиеся под османским владычеством, получили с военной и дипломатической помощью России независимость от Османской империи, став ближайшими союзниками России на Балканах. Берлинский трактат 1878 г., заключённый при содействии канцлера О.Бисмарка частично сохранил за Россией достижения Сан-Стефанского мирного договора.
Александр III, потрясённый убийством своего отца в результате теракта, подготовленного народовольцами, через два месяца после вступления на престол подписал Манифест о незыблемости самодержавия, содержавший критическую оценку общественных преобразований, осуществлённых Александром II. В правление Александра III начался период контрреформ: получил поддержку национализм, радикальные элементы подверглись репрессиям; организована Секретная полиция; причастность к революционной деятельности могла караться смертной казнью; была введена цензура; ограничено университетское самоуправление; граждане из низших слоёв населения были практически лишены права получить гимназическое и высшее образование, занять достойную государственную должность (Указ о кухаркиных детях); для усиления контроля над крестьянским самоуправлением был учреждён институт земских начальников (1889), сокращено представительство крестьян в земствах (1890), урезана самостоятельность городских дум (1892), введён высокий имущественный ценз и низшие сословия лишены права голоса; ужесточена черта оседлости для евреев. Контрреформы Александра III привели к резкому спаду количества революционных терактов, но в то же время привели к определённой консервации социальных проблем. В правление Александра III был образован Крестьянский поземельный банк и Дворянский земельный банк для обеспечения кредитования крестьян и помощи им в выкупе земли, а также для ипотечного кредитования дворян.

В период правления Александра III в России начало формироваться обязательное к исполнению фабричное законодательство и фабричная инспекция: утверждённый императором закон от 1 июня 1882 г. ограничивал время работы беременных женщин и малолетних детей до 12 лет.
В период правления Александра III Россия не воевала (за исключением инцидента с англичанами на границе с Афганистаном): резкое насильственное «успокоение» страны дополнялось у Александра III стремлением к мирному урегулированию международных конфликтов (встречи в Гааге), сближению с Великобританией (1887) и Францией (1893), с которой был заключён военно-политический союз, что позволило Александру III получить прозвание «Миротворца», вполне разделявшееся консервативной частью русского общества.
Во внешней политике Александр III как боевой офицер предлагал, по-возможности, избегать военных конфликтов, но опираться в основном на собственные силы: «У России есть только два союзника: её армия и флот». Протекционистская политика Александра III, направленная на развитие национальной промышленности; финансовые меры, способствующие бездифицитности и сбалансированности российского бюджета; укрепление армии и флота, в том числе посредством национализации ряда крупных военных предприятий, — способствовало тому, что Россия по темпам промышленного роста становится одним из мировых лидеров, российский флот, впервые в российской истории, по своей боевой мощи становится третьим в мире: после Англии и Франции.

Конец XIX — начало XX века.
Основные статьи: Русско-японская война, Февральская революция, Временное правительство России, Октябрьская революция, Гражданская война в России
В 1894 г. Николай II стал императором России, советником в начале его политической деятельности, а до этого воспитателем был К. П. Победоносцев, консерватор, убедивший, по мнению некоторых историков, Николая II в его исторической миссии: сохранения незыблемых принципов российского самодержавия и его сословной структуры. Коронация Николая II (1896) была омрачена страшной катастрофой на Ходынском поле.
Конец XIX — начало XX веков — период быстрого экономического роста. Центром тяжёлой промышленности стал Донецкий бассейн.
Появились политические партии, как реформаторские (кадеты и др.), так и революционные (эсеры, большевики).
В 1895—1897 гг. прошла денежная реформа С. Ю. Витте, установившая золотой стандарт, свободный обмен кредитных билетов на золото и девальвирующая рубль, что способствовало притоку капиталов из-за рубежа и ускорению промышленного роста. Если к 1913 г. по количественным показателям объёма производства Россия находилась в пятёрке развитых стран, производя 5,3 % всей мировой промышленной продукции, то по качественным показателям производства продукции на душу населения, производительности труда и уровню грамотности населения отставала от развитых стран в несколько раз.
В противовес Тройственному союзу, Россия вошла в 1907 г. в военно-политический блок с Англией и Францией (Антанта), США являлись союзником Антанты, не входя в её состав; противоречия между двумя блоками, борьба за сферы влияния впоследствии стали причиной Первой мировой войны.
Российская империя потерпела поражение в русско-японской войне, первое за полвека. На фоне начинающихся массовых беспорядков (Кровавое воскресенье (1905), порождённых экономической и политической ситуацией (революция 1905—1907 годов в России), Россия была вынуждена заключить при посредничестве США Портсмутский мирный договор, который, несмотря на некоторые территориальные уступки России, был воспринят в Японии как национальное унижение и вызвал в Японии массовые беспорядки.
После Октябрьской всеобщей политической стачки, вызванной в том числе планами императора лишить права голоса многочисленные категории населения при выборе совещательной Государственной думы (Манифест 6 августа 1905 года), император Николай II был вынужден издать Манифест 17 октября 1905 года и внести изменения в Основные государственные законы Российской империи, которые фактически стали первой российской конституцией. В результате в стране появился парламент — Государственная дума, ставшая не совещательным, а законодательным органом; объявлены гражданские свободы (свобода слова, совести, собраний и союзов). Однако полноценной конституционной монархией Российская империя так и не успела стать. С целью прекращения революционных выступлений, царское правительство пошло на беспрецедентный шаг: в 1905—1907 г. были снижены для крестьян, а затем и частично отменены выкупные платежи на землю, что значительно облегчало крестьянам получение земли в частную собственность, в то же время помещикам государство платило полную стоимость выкупного платежа.
Назначенный Николаем II, премьер-министр П. А. Столыпин для уменьшения масштабных крестьянских волнений, провёл аграрную реформу, направленную на наделение крестьян всей полнотой права частной собственности на землю, льготное кредитование крестьянских хозяйств, развитие товарно-денежных отношений на селе, упразднение сельской общины, после убийства Столыпина реформа завершена не была.
Резкое усиление революционных выступлений привело к тому, что в период правления Николая II значительно увеличилось количество смертных казней: принят закон о военно-полевых судах, резко ужесточающий наказание за совершение тяжких преступлений и действующий по упрощённой процедуре, вне нормальных законодательных норм, без защитника и свидетелей защитника, без просьб о помиловании; только в рамках военно-полевых судов за 1906—1907 гг. было вынесено 1102 смертных приговора. В 1912 году произошёл Ленский расстрел рабочих, вызвавший значительный резонанс в Российской империи. За время правления Николая II по неполным данным, не считая смертей от голода, во время разгона демонстраций было убито и ранено около 50000 человек, умерло в тюрьмах около 30000 человек, только с 1905 по 1912 г. на территории Российской империи во время различных погромов убито 20000 и ранено 30000 человек, при этом погромщики, как правило, к суду не привлекались.
В Российской империи в результате административной реформы после революции 1905 года было впервые в Европе введено женское избирательное право (на территории Великого княжества Финляндского) и там же впервые в мире женщины были избраны в парламент: 19 женщин были избраны в сейм в результате выборов 1907года.
В 1901 году была построена самая длинная в мире Транссибирская магистраль. По суммарной протяжённости железных дорог Россия находилась на втором месте в мире. В 1904 году Иван Павлов стал первым русским учёным, получившим Нобелевскую премию. П.Бахметьев основал новую науку криобиологию. В России Игорем Сикорским был создан первый в мире четырёхмоторный самолёт «Русский витязь» (1913); «Русские сезоны» (1908) в Европе Сергея Дягилева с участием знаменитых русских артистов, музыкантов и художников оказали значительное влияние на развитие мирового искусства, сыграли значительную роль в популяризации русской культуры в Европе, способствовали установлению моды на всё русское. В России период развития культуры до первой мировой войны получил название серебряного века русской культуры. 14 апреля 1914 г. Тува добровольно вступила под протекторат России, с помощью которой была построена столица края город Белоцарск.
Несмотря на один из самых высоких в мире уровень младенческой смертности (30 % детей умирали в возрасте до 5 лет), имея высокий коэффициент рождаемости, по численности населения Российская империя вышла на первое место в мире. По потреблению хлеба на душу населения Россия была на первом месте в мире, по средней зарплате фабричного рабочего отставала от развитых стран примерно в два раза, по расходам на образование примерно в 10 раз; средняя продолжительность жизни в России была примерно в полтора раза меньше развитых стран.
В 1914 году Россия, имея самый большой в мире государственный долг, а также самый большой в мире золотой запас, вступила в Первую мировую войну на стороне Антанты. По данным западных источников, к моменту выхода из войны общие потери Русской императорской армии составили 1,7 миллиона убитыми и умершими от ран; 4,95 миллиона ранеными и 2,5 миллиона военнопленными.
Мировой финансовый кризис, вызванный Первой мировой войной; тяжёлое экономическое положение и глубокий политический кризис в стране, перебои в снабжении продовольствием, высокий уровень социального и правового неравенства между высшими и низшими сословиями, зачаточное состояние системы социальной поддержки низших слоёв населения; усталость населения от войны, падение общественного доверия к императорской власти, массовое забастовочное движение привели в 1917 году к падению монархии.
1 марта 1917 г. Великобритания и Франция заявили о признании в качестве российского правительства Временного комитета Государственной думы, императора Николая II, ранее отдавшего приказ о роспуске Государственной думы (который она в целом проигнорировала) и не решившегося на ограничение своей власти и введение ответственного министерства для достижения общественного спокойствия и преодоления массовых беспорядков, представители Думы и генералитета убедили отречься от престола в пользу своего брата Михаила, но тот не захотел принять бразды правления без решения Всероссийского учредительного собрания. В результате власть перешла согласно соглашению между Временным комитетом Государственной думы и Петросоветом к Временному правительству под руководством сначала князя Г. Е. Львова, а затем после июльского мятежа против политики Временного правительства, А. Ф. Керенского. 1 (14) сентября 1917 года по постановлению Временного правительства была провозглашена Российская республика.
По мнению исследователей (П. А. Сорокин, Социология революции), основной причиной Февральской революции была невозможность большинства населения реализовать свои базовые потребности, в том числе невозможность людей из низов занять статус, соответствующий их талантам в силу сословной структуры Российской империи.
После Февральской революции новое революционное Временное правительство не смогло восстановить порядок в стране, что в совокупности с существующей революционной ситуацией, двоевластием, продолжающейся мировой войной привело к нарастанию политического хаоса, в результате которого власть в России захватила партия большевиков под руководством В. И. Ульянова (Ленина), в союзе с левыми эсерами и анархистами.
25 октября (7 ноября) 1917 года на территории Российской республики постановлением II Всероссийского Съезда Советов была провозглашена Российская Советская Республика.
Провозгласив целями пролетарской революции построение коммунизма и уничтожение социального неравенства, большевики и созданная ими советская власть приступили к их осуществлению — построению социализма. В отличие от коммунизма, социализм планировалось построить очень быстро, обеспечив широкие социальные права трудящимся, впервые в истории России гарантируя широкий доступ представителям пролетариата и беднейшего крестьянства к управлению государством, образованию, здравоохранению, системе социальной защиты, борясь с безработицей и делая труд пролетариата достойно оплачиваемым и престижным.
Верховным органом новой власти в рамках Декларации прав трудящегося и эксплуатируемого народа были провозглашены советы рабочих, солдатских и крестьянских депутатов. Исполнительную власть осуществляли народные комиссары.
Первые инициативы советского правительства заключались, главным образом, в попытке прекращения войны (Декрет о мире), ликвидации частной собственности на землю (Декрет о земле), регулировании трудовых отношений (Декрет о восьмичасовом рабочем дне (впервые в мире)); упразднении сословной структуры Российской империи: отмене всех сословий, званий, титулов и чинов Российской империи (Декрет об уничтожении сословий и гражданских чинов). Декреты «О выборном начале и организации власти в армии» и «Об уравнении в правах всех военнослужащих» фактически довершили развал русской армии и флота, Декрет о печати открыл историю советской цензуры, объявив вне закона «буржуазную прессу».
В 1918 году была принята конституция, основывающаяся на идее диктатуры пролетариата и закрепившая Всероссийский съезд Советов рабочих, крестьянских, красноармейских и казачьих депутатов в качестве высшего органа государственной власти.
Разгон Всероссийского учредительного собрания, заключение крайне тяжёлого по условиям Брест-Литовского мирного договора, подавление инакомыслия, преследование отдельных социальных групп и другие проявления политики большевистской власти привели к началу открытого вооружённого противостояния почти по всей территории бывшей Российской империи.
Большевики прибегали к самым крайним мерам в борьбе против своих противников. Массовым репрессиям подверглись священнослужители, казачество, значительная часть бывших офицеров императорской армии и флота, бывших государственных чиновников и общественных деятелей, не принявших большевистскую власть. В ночь с 16 на 17 июля 1918 года в Екатеринбурге без суда и следствия была расстреляна царская семья.
Гражданская война в России продолжалась в течение 1917—1922 годов. Она принесла огромные людские и материальные потери. Общее число погибших в годы Гражданской войны, по разным оценкам составило от 10 до 17 млн человек. Белое движение потерпело поражение в войне, большинство его участников погибло или отправилось в эмиграцию (всего из страны эмигрировало до 2 млн человек). В результате Первой мировой войны, революции и гражданской войны промышленное производство к 1920 году упало по разным отраслям до 4—20 % от уровня 1913 года, производство сельскохозяйственной продукции сократилось почти в два раза (как следствие — массовый голод 1921—1922 годов, который охватил территорию с населением более 30 млн человек).
В этот период на части территории бывшей Российской империи возникли новые государства — Польша, прибалтийские республики (Литва, Латвия, Эстония) и Финляндия. Бессарабия была оккупирована Румынией.

Советское государство.
30 декабря 1922 года был образован Союз Советских Социалистических Республик (СССР) — государственный союз советских республик: России (РСФСР) и выделившихся ранее из её состава Украины (УССР), Белоруссии (БССР) и Закавказской Федерации (ЗСФСР).
В 1921—1929 годах в СССР проводилась новая экономическая политика (НЭП), позволившая укрепить социальную базу большевиков и создавшая условия для дальнейшего социально-экономического развития страны; введена монополия внешней торговли, прекратившая вывоз капитала частными лицами;Земельный кодекс 1922 г. разрешал все виды собственности на землю (в том числе право на частную собственность), кроме помещичьей собственности.
Внешняя политика Советской России была направлена на преодоление международной изоляции, признание СССР в качестве равноправного участника международных отношений, выстраивание взаимовыгодных торговых отношений с капиталистическими странами. Данные задачи, по мнению исследователей, СССР были успешно решены. Одним из первых международных договоров Советской России, символизирующий её международное признание, был Рапалльский договор (1922), заключённый на генуэзской конференции.

С 1918 года советской властью ведётся массовая кампания по преодолению безработицы, укреплению дисциплины и нормализации условий труда, уравниванию оплаты труда высшего эшелона власти и квалифицированных работников в сфере науки и производства; переход к всеобщей системе пенсионного и социального обеспечения, гарантированной государством; развитию доступного каждому гражданину бесплатного здравоохранения, включающего массовую систему частично бесплатного санаторно-курортного лечения трудящихся; преодолению детской беспризорности, ликвидации безграмотности населения, постепенному обеспечению доступности и бесплатности образования для всех социальных групп, кроме представителей т. н. «эксплуататорских классов». Создание огромной и во многом беспрецедентной по своей всеобщности, доступности и разветвлённости системы образования, включающей в себя также в основном бесплатную систему внешкольного образования (технические, театральные, музыкальные кружки, дворцы пионеров, детские музыкальные школы, уникальные детско-юношеские спорт.школы и т. д.), а также создание впервые в мире системы заочного образования на всех уровнях обучения, — способствовало в дальнейшем превращению СССР в мирового лидера в сфере образования (технические специальности).
В СССР (1925) был создан режиссёром Сергеем Эйзенштейном фильм Броненосец «Потёмкин», признанный художественными критиками одним из лучших фильмов всех времён и народов; (1926) создан первый в мире Институт переливания крови (руководитель: Александр Богданов); (1933) впервые в мире успешно пересажена почка человеку (Юрий Вороной); (1937) был запущен под руководством Игоря Курчатова, Георгия Гамова и Льва Мысовского первый в Европе ускоритель элементарных частиц циклотрон; была создана первая в мире полярная научно-исследовательская дрейфующая станция «Северный полюс» (руководитель: Иван Папанин). Совершён первый в мире беспосадочный перелёт Москва — Северный полюс — Ванкувер (1937) командир экипажа Валерий Чкалов. В 1932 году впервые в мире был пройден Северный морской путь за одну навигацию экспедицией под руководством Отто Шмидта на пароходе «Александр Сибиряков». В 1933 году Стратостат «СССР-1» под управлением Георгия Прокофьева установил мировой рекорд, поднявшись на высоту 18,5 км.
Решение жилищной проблемы в СССР проводилось вначале путём конфискации и «уплотнения» жилья, занимаемого ранее т. н. «буржуазией», позднее, после гражданской войны, началось массовое жилищное строительство. Это не решило жилищную проблему в СССР, но позволило миллионам людей переселиться из рабочих бараков в более благоустроенные жильё, при этом большая часть жилья распределялась государством бесплатно.
В данный период времени формировалась советская элита главным образом посредством массового продвижения советской властью, позиционирующей себя как власть рабочих и крестьян, — представителей рабочих и беднейших крестьян на высшие государственные посты.
Уравнивание советской властью в правах мужчин и женщин, создание впервые в истории России широкой системы социальной защиты материнства и детства, включающей в себя меры как правовой, так и материальной поддержки семей, беременных и кормящих женщин, одиноких матерей — способствовало преодолению демографических потерь вследствие Первой мировой и гражданской войны и росту населения СССР.
После смерти Владимира Ленина (1924) обострилась внутриполитическая борьба, в результате которой высшая власть оказалась сосредоточена в руках Иосифа Сталина, который, уничтожив политических соперников, фактически единовластно управлял государством.
В 1929—1939 годах в СССР была проведена ускоренная индустриализация (первая пятилетка, Великий перелом), страна превратилась из аграрной в индустриальную. Если довоенный объём промышленного производства Российской империи в 1913 г. составлял 50 % от немецкого и французского, 20 % английского и по разным оценкам 10 —15 % американского, то к 1941 году было построено 9000 заводов, к концу второй пятилетки Советская Россия вышла по объёму промышленного производства на второе место в мире, уступая лишь США. В результате индустриального рывка в годы первых пятилеток были созданы новые для России отрасли отечественной промышленности: автомобильная, тракторная, химическая, станкостроение, моторостроение, самолетостроение и другие.
Для обеспечения высоких темпов индустриализации проводилась повсеместная коллективизация сельского хозяйства, обеспечивающая канал перекачки финансовых, материальных и трудовых ресурсов из аграрного сектора в индустриальный, и сопровождавшаяся раскулачиванием — уничтожением зажиточного крестьянства. В 1932—1933 годах страну охватил массовый голод, приведший к сильным социальным потрясениям и смерти миллионов людей на территории Украины, Белоруссии, Северного Кавказа, Поволжья, Южного Урала, Западной Сибири и Казахстана. С другой стороны, в более длительной временной перспективе, индустриализация и укрупнение сельскохозяйственного производства способствовало тому, что валовой продукт сельского хозяйства в Советской России увеличился к 1940 г. на 41 % по сравнению с 1913 г., вернувшись к уровню кануна коллективизации при значительно меньшей доле работников, занятых в сельскохозяйственном производстве и усилении роли государства в производстве и распределении продовольствия.
Приоритетное развитие тяжёлой промышленности и ликвидация мелкотоварного производства привели к неравномерному развитию отраслей народного хозяйства СССР. Всё это стало причиной большого дефицита потребительских товаров и продуктов питания.
В 1920-х—1930-х годах Сталин провёл чистку партийного аппарата. В СССР осуществлялись массовые репрессии, была создана система исправительно-трудовых лагерей (ГУЛАГ).
СССР участвовал в Гражданской войне в Испании на стороне республиканцев против диктатуры Франко, помогая оружием и направляя добровольцев и военных инструкторов.
В 1939—1940 годах в результате ряда военно-политических акций к СССР были присоединены территории, ранее входившие в Российскую империю: Западная Белоруссия, Бессарабия, Карельский перешеек, Северное Приладожье, Прибалтика, а также Западная Украина. В связи с агрессией против Финляндии СССР был исключён из Лиги Наций.

Великая Отечественная война.
Основные статьи: Вторая мировая война, Великая Отечественная война, Потери в Великой Отечественной войне, Блокада Ленинграда, Акт капитуляции Германии
22 июня 1941 года внезапным нападением нацистской Германии и её сателлитов, ставящих целью завоевание жизненного пространства на Востоке и уничтожение населения оккупированных стран, и опиравшихся на промышленные ресурсы и человеческий потенциал завоеванных территорий, — началась Великая Отечественная война.
Германская армия, хотя и уступала советской по количеству боевой техники, вступила в войну полностью мобилизованной, имела превосходство в живой силе и смогла достичь значительного преимущества на направлениях своих главных ударов.
Несмотря на ввод в бой второго стратегического эшелона РККА и задержку немцев под Смоленском на 2 месяца, к осени 1941 года германским войскам удалось продвинуться достаточно далеко от границ СССР, чтобы сосредоточить главный удар на московском направлении. Однако наступление германских войск было отложено в связи с необходимостью овладения более широкой ресурсной базой и опасениями фланговых ударов советских войск и активизированы действия на ленинградском и киевском направлениях.

В октябре вермахт возобновил наступление на московском направлении, после паузы в несколько недель периода осенней распутицы возобновил его, сосредоточив здесь подавляющую часть всех сил Восточного фронта, и на северо-западном направлении вышел к пригородам Москвы. Однако сопротивление советских войск резко усилилось, тогда как вермахт исчерпал свои наступательные возможности, через 3 дня после этого началось советское контрнаступление. Оно стало возможным благодаря информации советской разведки о том, что Япония не вступит в войну на стороне Германии до падения Москвы, и переброске войск с Дальнего Востока.По другой версии, именно крах блицкрига под Москвой и оставление советским командованием значительных сил на Дальнем Востоке удержали Японию от нападения на СССР. В ходе битвы за Москву план молниеносного захвата СССР был окончательно сорван, противник был отброшен от Москвы, германская армия впервые во Второй мировой войне потерпела стратегическое поражение, был развеян миф о её непобедимости и война приняла затяжной характер.
Сразу же после начала войны поддержку СССР выразили многие страны мира, была создана антигитлеровская коалиция — союзниками СССР против Германии стали Великобритания (в состоянии войны с Германией с 1 сентября 1939 года) и США, оказывавшие военно-техническую помощь странам антигитлеровской коалиции, в том числе СССР, в обмен на золото, платину, хромовую и марганцевую руду (программа ленд-лиза, стартовавшая в марте 1941 года, распространилась на СССР с ноября—декабря 1941 года), в июне 1944 года был открыт Второй фронт.
В ходе переломных битв под Сталинградом и Курском советские войска перешли в стратегическое наступление и разгромили немецкую армию, победоносно завершив войну освобождением стран Центральной и Восточной Европы от нацизма: взятием Берлина, освобождением Варшавы, Софии, Бухареста, Северной Норвегии, Будапешта, Белграда, освобождением Праги и Вены, соединившись с союзниками на реке Эльбе и подписав 9 мая 1945 года Акт о безоговорочной капитуляции Германии. 5 июня 1945 г. СССР и его партнёрами по антигитлеровской коалиции была подписана Декларация о поражении Германии, разделившая Германию на четыре оккупационные зоны и упразднившая все немецкие военные структуры.
Вклад СССР в победу был решающим — потери гитлеровской Германии на советско-германском фронте составили около 75 % всех безвозвратных боевых потерь, вермахт и его сателлиты лишились 80 % всех боеспособных частей, было разгромлено 607 дивизий
Германия и СССР имели в войне различные стратегические цели: если для Германии это была война ради завоевания жизненного пространства и уничтожения покоренных народов, то СССР не ставил себе цели уничтожение немецкого народа, а стремился разрушить нацистские властные структуры в Германии и её странах-сателлитах, освободив Европу от фашизма, что, в конечном счёте, определило значительную диспропорцию в количестве людских потерь СССР и Германии: за время оккупации и в ходе военных действий в СССР погибло, по подсчётам историков, около 27 миллионов человек. Существуют также исследования, утверждающие о значительно меньших потерях СССР, чем это было принято считать ранее. Значительный дисбаланс общих людских потерь СССР и Германии, по мнению исследователей, определялся: внезапностью нападения: недостаточностью боевого опыта и мобилизационной не готовностью Красной Армии на первом этапе войны; при примерно равном количестве пленных : около 5 миллионов человек, в плену погибло в два раза больше советских военнопленных, чем пленных немецких солдат; на территории СССР погибло в несколько раз больше мирного населения, чем на территории Германии; на стороне Германии сражалось, помимо войск сателлитов, значительное количество коллаборационистов, превышавшее миллион человек.
В 1945 году, в результате боевых действий советских войск против Японии, была разгромлена основная японская военная группировка — миллионная Квантунская армия. К СССР отошли Южный Сахалин и Курильские острова.

Вторая половина XX века. Холодная война. Разрядка напряжённости.
Основные статьи: Холодная война, Хрущёвская оттепель, Экономическая реформа 1965 года, Период застоя, Ядерный паритет
По результатам Второй мировой войны Советский Союз стал одной из стран-учредителей ООН, членом Совета безопасности ООН с правом вето; в государствах Восточной Европы (Венгрия, Польша, Румыния, Болгария, Чехословакия, ГДР, Албания, Югославия) были установлены политические режимы, ориентированные на построение социализма и тесное сотрудничество с Советским Союзом. Были созданы Совет экономической взаимопомощи и Организация Варшавского договора, противостоявшие ЕЭС и НАТО. В 1961 году на страны, входившие в Совет экономической взаимопомощи, функционирующего на основе общей валюты: переводного рубля, приходилось 29 % всего мирового промышленного производства, их доля в мировой торговле составляла 9,5 %; в 1955—1962 гг. выпуск промышленной продукции этих государств вырос на 252 %, в то время как в странах ЕЭС за аналогичный период выпуск продукции машиностроения увеличился на 136 %.
Глобальное противостояние капиталистической и социалистической систем в борьбе за мировое влияние получило название холодной войны: период холодной войны характеризовался масштабной гонкой вооружений и многочисленными локальными конфликтами, в которых СССР и социалистические страны поддерживали одну сторону, а США и НАТО — другую. В 1962 году накал противостояния достиг пика в ходе Карибского кризиса, когда холодная война чуть было не перешла в ядерную. Однако, с конца 1960-х годов (когда был достигнут ядерный паритет) до конца 1970-х годов в отношениях между сторонами наблюдалась постепенная «разрядка международной напряжённости».
Послевоенные промышленность и экономика СССР продолжали занимать второе место в мире после США, обгоняя их по некоторым показателям. Впервые в истории России СССР по промышленному, военному и культурному потенциалу стал одной из двух мировых сверхдержав, во многом определявших вектор развития всего мира. В 1980 г. на долю экономики СССР приходилось около 16,8 % всего мирового промышленного производства, а на США — 18,86 %.
Культ науки в СССР нашёл своё воплощение в строительстве академгородков, а также наукоградов, масштабных инфраструктурных проектов, объединяющих ведущие научно-исследовательские институты, опытно-промышленные производства и образовательные учреждения. На территории СССР было построено семь академгородков и четырнадцать наукоградов. Академия наук СССР объединяла отраслевые академии наук и академии наук союзных республик, включая в себя разветвленную сеть научных и проектных организаций, в которых работало больше миллиона учёных. В СССР были созданы новые науки: гелиобиология (А.Чижевский), биогеохимия (В.Вернадский). Ученые — представители советской научной школы за выдающийся вклад в мировую науку получили тринадцать нобелевских премий. В 1975 г. академик А. Д. Сахаров получил нобелевские премию мира. По количеству патентов на инновационные технологии СССР в период застоя с 1983 до 1991 гг. входил в пятёрку мировых лидеров.Создание одной из крупнейших в мире систем научно-технической информации, государственная поддержка изобретательства и рационализаторства способствовала тому, что в период застоя в СССР ежегодно создавалось 70-80 тысяч изобретений, что составляло примерно две трети всех изобретений в мире, а также в СССР делалось примерно пять миллионов рационализаторских предложений.Продажа патентов давала СССР около 300 миллионов долларов в год, в то время как экспорт наукоемких технологий и лицензий приносил миллиарды долларов в год.
СССР добился выдающихся успехов в атомной энергетике: были запущены первая в мире атомная промышленная электростанция — Обнинская АЭС, третья в мире по мощности Запорожская АЭС, введены в эксплуа